lunes, 14 de agosto de 2017

Desde mi submarino. El asunto del cacao puro (3)

He recibido el cacao en grano (Cacao orgánico en Nibs de The Healthy tree.co ) comercializado en el Reino Unido, aunque el cacao procede de Peru.

En mi busca del cacao mas puro y, por ello, con los mayores antioxidantes, siempre he creído que este tenía que serlo al contener el 55% de grasas, frente a un máximo del 25% de otros en polvo. Por lo tanto es seguro que estamos ante el cacao mas puro que podemos conseguir.

Cacao puro en grano

Al intentar disolverlo en agua para analizar el PH de igual forma que con los otros cacaos, nos encontramos (ya lo sospechábamos) que estos granos de cacao no son solubles. Triturados de la manera mas fina posible en un trituradora de café, tampoco hemos podido hacer que se disuelvan en agua. El cacao es insoluble en agua.

El cacao puro, no se disuelve en agua

La primera conclusión es clara: si el cacao puro es insoluble en agua, todos los cacaos en polvo (sean orgánicos o no lo sean) no son naturales, pues han de llevar un procesado para que sea soluble en agua. Este procesado no es, ni nada mas ni nada menos, que la incorporación de un álcali con calor (tostados) que los haga menos ácidos y mas solubles.

Por lo tanto, salvo el cacao no tratado (en grano), el resto de cacaos no conservan su poder antioxidante que los nutricionistas afirman que tiene ya que, además de haberle eliminado una buena parte de la grasa (y con ella una buena cantidad de antioxidantes), también los degrada con el álcali incorporado… Pretender buscar un cacao antioxidante potente entre los solubles, es mas que imposible.

Tres intentos de disolución del cacao puro en agua: izquierda, tras la incorporación de un álcali en caliente (el cacao se disuelve en el agua). Centro, tras la incorporación de un álcali en frío (el cacao no se disuelve en agua). Derecha, polvo de caco puro intentando su disolución en agua (es absolutamente indisoluble en agua)

Respecto al sabor de este cacao puro, he de decir que ha sido una tremenda decepción ya que ni tan siquiera sabe a cacao, con olores incluso que recuerdan a vapores alcohólicos. Todo parecido con el sabor del chocolate es mera coincidencia.


Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (2)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (4)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (5)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (6)

domingo, 13 de agosto de 2017

Diario de un hortelano urbano (125)

Parece que de nuevo empezaran los calores, aunque creo que por las noches bajaran de los veinte grados y eso, para muchas plantas , es fundamental para que las flores sean fértiles. Los tomates empezarán de nuevo a tener flores fértiles y rápidamente veré tomates y que, dada la época en la que estamos, no creo que lleguen a madurar. 

La cosecha del día con tomates antiguos de Galicia y Villa del Prado

Con un Brix de 7% y un PH 4,22, el tomate antiguo de Galicia es un tomate exquisito

No sería mala idea plantarlos en jardineras exterior similares a las interiores y así poder prolongar la temporada exterior, introduciéndolos en interior en su momento, a finales o mediados de septiembre, si el tiempo lo aconseja. Para el próximo año, será otra de las pruebas que haré sin ninguna duda.

Ya se puede evaluar el estado de las aromáticas a las que les puse la iluminación mínima de soporte para el verano. Parece que ha dado resultado y de momento las plantas siguen vivas aunque alguna en mal estado (perejil).

La iluminación de las aromáticas, esta dando buen resultado

En estas últimas, he encontrado una pequeña plaga de mosca blanca y he tenido que fumigar todo con couraze por precaución, lo que me hará no poder recolectar, al menos,  en una semana…

El huerto interior, está en todo su esplendor a mediados del mes de Agosto en Madrid
Aunque pueda parecer muy sencillo freír los pimientos de Padrón, no lo es en absoluto ya que hay una gran diferencia de hacerlo de una forma u otra.

Pimientos de Padrón dulces, secándose tras un lavado antes de introducirlos en la sartén con aceite muy caliente

Lo primero es lavarlos a fondo y dejarlos secar antes de freirlos en la sartén. El aceite en un principio tiene que ser abundante y estar muy caliente y los pimientos, se han de introducir en cantidad suficiente para que no exista nada de superficie libre de pimientos, pues de otra forma no quedarán bien; ha de estar colmatado y los pimientos flotando. Tras darles un par de vueltas, se baja el fuego hasta que aparezcan ligeramente oscurecidos; es ese el momento de sacarlos.



Se depositan en un plato con un papel de cocina en el fondo, para que así pueda absorber el exceso de aceite. Se cambia de bandeja y se sazona al gusto pero, en general, sobradamente y con sal gruesa...


Bien fritos y sin demasiado aceite, los pimientos de Padrón son exquisitos




sábado, 12 de agosto de 2017

Diario de un hortelano urbano (124)

Seguimos recolectando hojas de lechuga todos los días, y pimientos cada dos o tres días…

Respecto a los tomates, hemos tenido que arrancar bastantes (10-11) de Galicia que tenían la podredumbre por no tener suficiente cal y por ello, les hemos echado de nuevo.

Tras las últimas bajadas de temperaturas de estos días, parece que las tomateras están reviviendo y echando flores masivamente. El problema será que ya crecidos los tomates, será septiembre e igual ya no maduran lo suficiente. Este año ha sido un pequeño fracaso por los intensos calores y la podredumbre apical del tomate (tanto nunca nos ha pasado y probablemente sea por el abono de gallinácea que por primera vez hemos incorporado a las jardineras; el próximo año gallinácea con mucha cal…). 

En cualquier caso los ejemplares son muy grandes para ser una jardinera y por ello se demuestra que la gallinácea es idónea para este tipo de cultivo...

Recolección diaria de lechuga para la ensalada

Las últimas espinacas plantadas, han sido un fracaso pese a que teóricamente esta variedad se da todo el año. Fueron bien durante todo junio y primeros días de julio, pero la nueva plantación ha sido un fracaso desde ese momento; con calor germinan pero no crecen aunque, las ya crecidas se mantienen muy bien sin espigarse. Por lo tanto el próximo año hay que plantarlas mas tarde para que lleguen a julio casi adultas y poder mantenerlas durante todo el verano arrancando hojas.

Espinacas exteriores plantadas el 17 de Julio
La interiores plantadas al unísono de las exteriores han ido mejor, pero en ningún caso como tendrían que haber crecido.

Espinacas interiores plantadas el 17 de Julio

De igual forma los rábanos, no parecen ir bien, aunque mejor que las espinacas. De estos, seguramente no podremos sacar tubérculos (creo), pero al menos si hojas para la ensalada diaria…

Rábanos exteriores, plantados el 17 de Julio
Rabanos interiores, plantados el 17 de Julio



martes, 8 de agosto de 2017

Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (2)

Recapacitando sobre todo este tema, parece ser que el sistema Holandes (el llamado europeo) pretende "arreglar" el sabor del cacao por excesivamente acido y fuerte, añadiéndole una base para neutralizarlo y hacerlo, además , mas soluble en agua. Claro que este hecho implica la destrucción de la gran mayoría de antioxidantes que contiene

Entonces, ¿como hacer para poder adquirir un cacao lo mas natural posible con los máximos antioxidantes?

Pues si seguimos las experiencias del capitulo anterior, también hemos obtenido en este, los datos de otro cacao de calidad Casa Luker


Que resulta ser de un color mas claro que el de Valor y un PH mucho mas acido: 5,71

Por lo tanto y por resumir tenemos los datos obtenidos hasta el momento:

Cacao "puro" de marca  VALOR (España): PH 7,09 (Origen desconocido)
Cacao "puro" de marca The Healthy Tree.co ( Reino Unido): PH: 5,49 (Peru)
Cacao "puro" Casa Luker (Colombia): PH 5,71 (Colombia)

Hemos apreciado que, cuanto mas acido es el cacao (menos bautizado con álcali), mas claro es. Esto va en contra de todo lo que a nivel popular se suele entender por un cacao puro…
Haciendo una clasificación desde el mas oscuro (mas alcalinizado), al mas claro (menos alcalinizado y mas puro), tenemos:

Cacao puro de Valor (mas oscuro) PH 7,09
Cacao puto Casa Luker (mas claro) PH 5,71
Cacao puro The Healthy Tree.co PH 5,49 (el mas claro de los tres y el único certificado con todos los sellos de calidad certificando el 100% de su pureza)

Los tres colores de tres cacaos. A mas alcalino es mucho mas oscuro; a menos alcalino y por lo tanto mas puro, mas claro

Esta prueba sencilla (PH y color) , me puede ayudar, a partir de ahora, a diferenciar qué cacao comprar, sin necesidad de escuchar valoraciones subjetivas, precios o similares cosas. Naturalmente el más alcalino, y por lo tanto de peor calidad,  es mucho mas barato…



Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (2)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (4)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (5)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (6)

domingo, 6 de agosto de 2017

Desde mi submarino: El asunto del cacao puro

Con un plan personal para vivir mas sano de lo que lo he hecho hasta ahora, me dicido a consumir cacao puro dado la cantidad de antioxidantes que contiene. Ello ha sido consecuencia de muchas conversaciones mantenidas con mi amigo Emilio que, entre otras cosas, es profesional de la nutrición en Los Angeles. 

La eliminación total del azúcar y cualquier otro edulcorate, la eliminación de la sal casi en su totalidad, la ingestión masiva de vitamina C (500-1000 mgr diarios) , así como otros complementos alimenticios relacionados con las articulaciones (acido hialurónico -50 mgr- diarios, y colágeno -350/500 mgr diarios), han sido unas de las primeras medidas.

Pero la mas importante ha sido la incorporación en las comidas importantes de enzimas digestivas que harán, entre otras muchas cosas, que mi nutrición sea mas equilibrada y pueda absorber nutrientes que, por la edad y la falta de las mismas, no somos capaces de producir en cantidad suficiente…

Los resultados han sido sorprendentes y espectaculares desde un primer momento: digestiones muy ligeras y sin gases de ningún tipo, resistencia y potencia física muy importantes, articulaciones sin molestias… Siendo, según me dice Emilio, un proceso acumulativo, de momento no puedo estar mas contento, aunque parece ser que se potenciará muchísimo según pasen los días y meses.

Para identificar la pureza del cacao hay que medir el PH

Una de las cosas que he decidido consumir son antioxidantes de forma masiva. Y uno de los alimentos que mas potentes los contienen es el cacao. Claro que yo no sabía que no en cualquiera de sus formas…

EL cacao, en su forma natural, contiene flavonoides (que son antioxidantes) que, en el procesado de algunos cacaos, se pierden en una gran parte. La razón de esa pérdida, son los álcalis que se le añaden al cacao para hacerlo menos amargo y mas soluble (para hacer chocolate, por ejemplo)

La pregunta inmediata fué: al cacao puro que yo estoy tomando ¿le habrán añadido alcaloides? ¿Como saberlo con seguridad?

Cacao supuestamente puro de Valor: PH 7,09 y por lo tanto, muy probablemente, contiene álcaloides  añadidos


Pues aunque mi cacao puro nacional (procesado en España) indica que es 100% puro, algo me decía que esto no era exactamente así y que podrían habérselo añadido ¿Como averiguarlo sin hacer caso de la etiqueta?

Pues muy sencillo: mirando el PH del cacao. 
Si es acido (por ejemplo PH 5), será puro con seguridad, y si es mas alcalino (por ejemplo PH 7) tendrá alcaloides incorporados.

Comparando el que yo consumía (nacional) con otro internacional de ciertas garantías obtenemos:

Cacao "puro" de marca  VALOR (España): PH 7,09
Cacao "puro" de marca The Healthy Tree.co ( Reino Unido): PH: 5,49

El cacao de The Healthy Tree.co tiene un PH de 5,49 y eso implica que es puro y sin tratar

Por lo tanto, la conclusión es clara: el cacao que yo estaba tomando, no contiene antioxidantes en la misma cantidad que uno natural. En el cacao en polvo (Valor) adquirido en Mercadona y etiquetado como "puro", no advierte de que se le ha procesado con un álcali… y de que, por lo tanto, se han podido destruir en una buena parte sus propiedades antioxidantes.


P.D. El análisis del PH se ha realizado sobre una disolución de 50cc de agua destilada, sobre 1gr. de cacao


Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (2)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (4)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (5)
Desde mi submarino: El asunto del cacao puro (6)

sábado, 5 de agosto de 2017

Diario de un hortelano urbano (123)

Nuestro huerto exterior en este caluroso Agosto:



Aunque hemos tenido que arrancar una buena cantidad de tomates pues tenían podredumbre por falta de calcio, al final lo hemos podido estabilizar y conseguir buenos ejemplares. El año que viene directamente pondremos una buena cantidad de cal al sustrato para evitar directamente este problema y nos acercaremos mucho a la autosuficiencia también en este fruto…

Añadiendo calcio disuelto en agua al sustrato; de esta forma sus efectos en los tomates son mucho mas rápidos


viernes, 4 de agosto de 2017

Diario de un hortelano urbano (122)

De nuevo he realizado una ampliación más de la iluminación del huerto interior, consistente en la incorporación de dos focos para iluminar las plantas aromáticas que en verano tienen poco iluminación.

La nueva iluminación de las aromáticas

No pretendo con ello mas que estos dos meses puedan aguantar mejor las largos periodos de poca iluminación natural por bajarla como consecuencia del calor; en la parte superior de las cestas, apenas llegaba luz…

Ahora que somos solo dos personas, me he dado cuenta que, de forma muy fácil, con estos huertos podemos ser casi autosuficientes; las actuales 5 jardineras de lechugas interiores, son capaces de abastecernos; el próximo año que serán 6, incluso podremos estar sobrados…

Este verano, hemos descubierto que somos autosuficientes en lechugas,  gracias al huerto interior

jueves, 3 de agosto de 2017

Ya llegó el verano

Ya llego el centro del verano y parece que mucha gente se ha marchado; ya podemos utilizar el coche por la ciudad sin problemas de ningun tipo; estamos aprovechando para transportar cosas...

Ya se han marchado a la playa y nosotros tan ricamente en la ciudad ¡Que descanso de gentío!

A Estella se le ocurrio comprar salmón y, empezando ya a comerlo, nos damos cuenta que no ha pasado el test de radiactividad que ahora hacemos a todo el pescado antes de consumirlo; las consecuencias de Fukusima, lo aconsejan...



Y la sorpresa ha sido morrocotuda. Procedente de una de las cadenas de congelados mas conocidas en Madrid, nos encontramos con un salmon absolutamente radiactivo aunque al final, el medidor lo dio por apto, aunque yo me quede con grandes reparos... Hay una cosa que tengo claro: nunca mas comere salmon procedente del mar Baltico.

Claro que es muy fácil cambiar la procedencia, bien por el importador o por la misma cadena que los vende y, por lo tanto, las consecuencias son que nunca más comeré salmón de ningun tipo.

Analizados al día siguiente y antes de congelar  unas truchas y una dorada, ambas dan valores correctos de radiactividad. Y es que desde que compre el geiger, no ha habido ningún alimento que me diera estos niveles de radiactividad... Aunque al final el aparato lo dio por apto, con mediciones de 0,20,  no tendríamos que haberlo consumido por mera precaución…; mediciones parciales tan altas, no denotan nada bueno...

miércoles, 2 de agosto de 2017

Diario de un hortelano urbano (121)

Estoy sorprendido de mi mismo, por el numero de entradas que estoy haciendo sobre este tema, pero es que cada día aparece algo nuevo que no se, no conozco bien, o termino de descubrirlo. Es de suponer que cuanto mas tiempo pase, me dedicare también a realizar entradas sobre mis temas habituales. Pero es que esto me preocupa en demasía pues estoy convencido que mas pronto que tarde los huertos urbanos van a ser imprescindibles para nuestra subsistencia.

En verano, cuando solemos tener las persianas bajadas en parte para evitar la entrada de calor y pese a la cortina vegetal que tenemos de pimenteros y tomateras, algunas de nuestras plantas aromáticas no tienen suficiente luz pues no tengo una instala una especifica para ellas (estoy en la idea de hacerla al menos en su forma mínima). Por ello, ya a mediados del verano, algunos ejemplares están simplemente aguantando a que lleguen tiempos mejores.

Esto, para mi mujer, le supone un problema y como consecuencia, se pone a  renovar algunos ejemplares. En este caso ha sido el cebollino (que lo utilizamos mucho en la cocina), el perejil, albahaca y la hierbabuena. Además mantenemos, pues están en buen estado, el tomillo, romero, orégano y menta

Salvia, Perejil y Cebollino. Se ha puesto una iluminación provisional hasta completar la definitiva


Hierbabuena, Oregano (tapado por detrás), Perejil y Cebollino


Albahaca, Cebollino y cintas

Cebollino, Romero y Hierbabuena

Y aqui, el aspecto que presenta la cesta de aromáticas en este momento:

Vista de la zona de aromáticas, con las fantásticas lechugas Batavia cultivadas en el mes de Julio en Madrid, y algún tomate antiguo de Segovia que habíamos dejado como experimento

Ya nos ha quedado mas que claro, tras una año de experimentación, que los dos huertos (interior y exterior) se han de complementar en la cría de ejemplares fuera de temporada en el interior,  y en su temporada en el exterior. De esta forma nuestro huerto tiene una producción impresionante y con muchas mas posibilidades de las previstas en un principio. 

Podría pensarse que esto, es la inclusión de un invernadero en el huerto, pero nada mas alejado de la realidad al tratarse de dos sistemas muy diferentes y completamente autónomos. Cada uno puede ser independiente, pero puestos como complementarios creo que es algo absolutamente novedoso y revolucionario...



domingo, 30 de julio de 2017

Diario de un hortelano urbano (120). Compostaje

La verdad es que nunca había pensado que realmente yo también hago compost en casa...

No tengo una compostera pues en un piso de ciudad podría ser problemático, pero si tengo un saco cerrado donde deposito todos los restos de podas y verde del huerto.  No huele a nada y suelo abonar con una mezcla de esto, junto a gallinácea y humus de lombriz. Siempre lo he hecho de manera natural y, por lo tanto, no lo había catalogado como tal. Pero si, en un piso de ciudad se puede compostar con cierto cuidado de no introducir nada mas que vegetales verdes; otra cosa podría desprender malos olores; este no huele absolutamente a nada.

Un simple saco de plastico, sin cerrar completamente por su boca, a mi me da buenos resultados y tengo abono todo el año, aunque no en cantidad y variedad suficientes; yo abono con químico, gallinácea, humus de lombriz y este "compostaje". Los resultados son muy buenos

Saco con los desperdicios de las podas, mezclado con sustrato y abono de gallinácea

Lechugas criadas durante el mes de Julio en Madrid en mi huerto interior abonado con este "compost"



sábado, 29 de julio de 2017

Constante, como el respirar...







La creación, ha de ser como el respirar: ni muy fuerte, ni muy rápida, pero siempre constante…







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miércoles, 26 de julio de 2017

Diario de un hortelano urbano (119)

Estas noches parece que son mas aceptables para las plantas y, especialmente en los tomates, las bajadas de los 20ºC o temperaturas muy cercanos a ellas, harán que de nuevo muchas flores de muchas especies queden polinizádas.

El huerto actual hoy mismo

Nuestros tomates exteriores de Galicia, parece que tienen ya un tamaño considerable tratándose de jardineras de 60x21x15cm. Algunos superan ya los 9cm de diámetro y todavía les queda mucho por crecer antes de madurarse. Creo que el abono de gallinácea esta haciendo mucho por esos tomates…

Exquisitas y dulces zanahorias de nuestro huerto
Las lechugas interiores. Se plantaron el 6 de Julio y, por lo tanto, solo llevan 20 días creciendo. Es el momento de ir cortando hojas para consumir ya que así duran mucho mas que cortando la planta cuando es adulta

Tal es así que este invierno abonare con gallinácea las jardineras interiores que, aunque son mas pequeñas de 60x15x15 son suficientes para su cultivo…

Entresacando plantitas de zanahorias
Zanahorias entresacadas para fomentar el crecimiento de las otras. Esto es fundamental cuando se dispone de poco espacio para su cultivo, como sucede en una jardinera de un huerto urbano

Ha llegado el momento de entresacar las plantitas de zanahorias; las adultas de otra jardinera quiero dejarlas crecer, aunque entresacare algunas de ellas para que crezcan las otras. Es muy difícil saber de antemano, que planta has de arrancar en beneficio de las que le rodean y , por ello, has de hacerlo por etapas según crezcan…

A lo largo del año, solemos tener seis o suerte cosechas




jueves, 20 de julio de 2017

Diario de un hortelano urbano (118)

En muchos lugares leo y/o escucho que, para cultivar tomates en buenas condiciones, hay que hacerlo en un recipiente que al menos tenga 35-40cm de profundidad además de un volumen considerable.

Como yo tengo unas jardineras mínimas (15x10x60), nunca he podido hacer el experimento de plantarlas en otros tamaños, pero siempre se me han dado bien en ellas y con una buena cantidad de tomates, según la variedad. De echo mucha gente me dice que no entiende la razón del relativo éxito que tenemos nosotros en unas jardineras tan pequeñas (15cm de profundidad real).

Cajón de cultivo con una profundidad real de sustrato, de unos escasos 20cm

Hoy, visitando el huerto del Retiro, me he encontrado con una messa de cultivo que no tenía más de 20cm de profundidad y donde las tomateras crecían con una altísima densidad, un buen porte y una buena cantidad de tomates. Esa era la demostración que yo estaba buscando: si se dispone de un buen lugar por su orientación, y un buen sustrato abonado, los tomates son capaces de crecer casi en cualquier lugar.










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